潜水的乐趣

或许是因为在陆地上生活太久,人类一直对神秘的水下世界充满向往。而潜水,正是我们走入这个神秘世界的最简单方式。

 潜水简史

从最简单的定义来说,潜水泛指一切在水下的活动。许多人喜欢在游泳的时候扎猛子,这实际上就是一种潜水方式。生活在海边的人从很早以前就开始潜水捕捉鱼类,或者采集珍珠、珊瑚。早在古希腊和古罗马时期,就已经有了采集海绵、打捞沉船等商业性潜水活动。据历史记载,潜水在军事上的应用至少可以追溯到公元前4世纪雅典和斯巴达之间的伯罗奔尼撒战争。

为了在水下逗留更长时间,古人又发明了潜水钟。古希腊哲学家亚里斯多德最早描写了潜水钟的应用。到了16和17世纪,潜水钟已经发展成重要的水下潜水工具。简单来说,潜水钟就像是专门的潜水浴缸,倒扣着放入水下,潜水者利用钟体里的空气呼吸。1690年,英国天文学家哈雷对潜水钟进行了改进,利用从水面吊下的重空气桶为潜水钟补充空气。在泰晤士河进行的演示中,他和5位同伴下潜到了水深18米的地方,逗留了超过一个半小时。到1716年,哈雷使用进一步改进的潜水钟在水下停留了超过4个小时。

用大钟潜水终究不是很方便,随着技术改进,又出现了能把头部罩起来的小型潜水钟,即潜水头盔。当空气加压技术出现之后,从水面通过管道向潜水人员持续提供压缩空气就成为了可能。一位名叫奥古斯都·希比的德国铜匠发明了世界上第一款实用性的潜水服。他将潜水头盔与防水服在衣领处密封连接起来,并安装了排气阀。这套潜水服带来了潜水技术的革命。随着潜水装备的不断改进,人们潜得更深,在水下停留的时间更长。不过,这也直接导致了一种人为疾病的出现,即潜水减压病。经过数十年的研究,科学家终于基本弄清了潜水减压病的致病原因,并建立了避免和治疗该疾病的方法。现在,潜水已经成为广受欢迎的水类运动和休闲活动,并且在商业、军事等领域发挥着重要作用。

 潜水种类

按照潜水的方式和使用的设备,可以将潜水分为三类:一是不带呼吸器的潜水,包括浮潜和自由潜水;二是带呼吸器的潜水,即我们通常所说的水肺潜水;第三种则是水面送气潜水,即通过送气管为潜水者输送空气,使他们能在水下长时间作业,这主要用于船舶、打捞、海底电缆和管道等工作。

我们最经常见到的潜水方式是浮潜和水肺潜水。浮潜的装备简单,也不需要像水肺潜水那样复杂的训练,只要有潜水镜、脚蹼和呼吸管,你就可以在海面上自由自在地观察水下生物。相比之下,水肺潜水就专业得多。潜水员要自己背着水下呼吸系统(分为开放式和封闭式两种),利用调节器来气瓶里压缩气体的压力,供人体正常呼吸。

 潜水的乐趣

 在大多数情况下,我们所说的潜水指的是休闲观光的水肺潜水。潜水的乐趣首先在于与陆地环境完全不同的体验。海水能将陆地上的一切嘈杂屏蔽,你的耳朵可以清晰地听见自己的呼吸,这是一种异常宁静的感觉。水面以下是一个三维立体的世界,你会仿佛置身外太空。借助浮力调节系统,你可以摆脱重力的束缚,只须拨动脚蹼就能上下左右、随心所欲地变换姿势。事实上,宇航员在训练时也会潜入水中,模拟太空行走或练习在太空任务中使用工具。

另一方面,潜水可以为你带来无与伦比的视觉体验。你可以遇见无数美丽的海洋生物,大到鲸鲨、蝠鲼,小到水母、海蛞蝓,还有丰富多样的珊瑚礁生物。海洋占地球表面积的71%,但大多数人对海洋的了解却十分有限。通过潜水活动,我们可以和各种鱼类、海豚、海龟甚至鲨鱼同游,这样的体验自然会让人无比兴奋。

除此之外,沉船探险、洞穴探险、夜潜、冰潜等活动也吸引着许多追求刺激的潜水爱好者。

 著名的潜水胜地

菲律宾宿务省的海边小镇奥斯洛布,被称为世界上最容易见到鲸鲨的地方,几乎每天都可以见到。鲸鲨是最大的鱼类,张着巨大的口,以滤食海水中的浮游生物为生。虽然身形庞大,但它们的性情却很温和,潜水与它们同游,会让你感受到生命的雄伟与震撼。同样让人震撼的还有翻车鱼。你可以前往印度尼西亚的巴厘岛,那里据说是遇见翻车鱼最理想的地方。这种外形奇特的鱼类是世界上最大、最重的硬骨鱼,主要以水母为食。

在西太平洋的岛国帕劳,有一座名叫埃尔马尔克的小岛,岛上的水母湖是闻名世界的潜水胜地。在这里潜水,你可以与无数金黄色的水母亲密接触,而不必担心会因蛰刺中毒。

当然,海洋中最让人叹为观止的要属珊瑚礁,而在世界众多珊瑚礁潜水点中,名气最大,也最为壮观的要属澳大利亚的大堡礁。这是世界上最大、最长的珊瑚礁群,绵延2300公里,拥有约2900个独立礁石和900个岛屿,分布在约34400平方公里的范围内。大堡礁共有约1400种珊瑚和1600多种鱼类,是名副其实的“海中热带雨林”。每年10月或11月,你还可以在满月后第四天的日落之后观看到珊瑚繁殖。你还有机会在珊瑚礁海区见到魔鬼鱼、海龟、海豚等生物。

潜水还可以让你欣赏到壮丽的地质景观,比如伯利兹大蓝洞。这是世界上最大的水下洞穴,从海面上看,大蓝洞呈现近乎完美的圆形,颜色是深邃的蓝色,与周围海域的浅蓝色形成强烈对比。它的直径约为318米,深度约125米,是一个石灰岩洞。由于缺乏水循环,大蓝洞内部很少有海洋生物栖息,但还是偶尔会见到公牛鲨、双髻鲨、虎鲨等鲨鱼在洞口游弋,为潜水探险增添了几分惊险。在世界其他地方也有类似的蓝洞景观,比如巴哈马、红海等。目前世界上已知最深的蓝洞是位于我国南海西沙群岛的三沙永乐龙洞,深度达300.89米。

一些沉船遗址也对潜水者有着难以描述的吸引力。著名的楚克沉船区位于中太平洋的密克罗西尼亚联邦,第二次世界大战期间,这里曾是日美争夺的战略要地。战争期间沉到海底的大量沉船遗骸吸引了来自世界各地的潜水爱好者,这些遗骸有时被称为“特鲁克澙湖幽灵舰队”。除了沉船,你还可以见到飞机、坦克、卡车及其他众多武器的遗骸。在潜水过程中,你还可以观察到覆盖在遗骸表面的珊瑚和各种生物,并且必须随时提防穿梭其间的鲨鱼。这实在是令人终生难忘的体验。

除了海洋,一些淡水湖泊也是潜水爱好者热衷的潜水点。在奥地利有一座著名的绿湖,坐落于霍赫史瓦山脉脚下。冬季时,湖水几乎完全干涸,就是一座小公园;而随着春天来临,山顶冰雪融化,融水汇集到湖中,将整个公园淹没。潜水者可以在水中见到树木、花草、小径、桥梁和公园长椅,在透过水面的阳光照射下宛如童话世界。不过,为了保护脆弱的环境,奥地利政府从2016年1月开始已经禁止在绿湖中开展包括潜水在内的所有水类运动。

 世界上还有其他许多神奇、壮美的潜水地点,比如马尔代夫、墨西哥墨西哥尤卡坦半岛的海底洞穴、冰岛的史费拉大裂缝、红海尽头的穆罕默德角、加拉帕戈斯群岛等,在这里无法一一列举。这些都是大自然造就的奇迹,在探索、欣赏的同时,我们也应当做好保护——无论是对生态环境还是对我们自己。

删减版发表于《知识就是力量》2018年06期,题名改为《让我们一起变身人鱼》